Diseñan dispositivo para crear hidrógeno con energía solar

A través de un componente electroquímico sensible a la luz del sol, científicos europeos buscan convertir la energía solar en química.

La Universidad de Alicante (UA) encabeza un proyecto europeo para diseñar un dispositivo capaz de producir hidrógeno a partir de energía solar,

La investigación parte de la fotosíntesis artificial, una de las técnicas más sostenibles para obtener hidrógeno como combustible a partir de dos recursos: la energía solar y el agua.

El trabajo, denominado ‘FotoH2’, se centra en el diseño y desarrollo de un dispositivo fotoelectroquímico capaz de generar la conversión directa de energía solar en energía química contenida en los enlaces de las moléculas de hidrógeno, informó la agencia EFE.

“La fotosíntesis artificial es una de las alternativas que puede contribuir a rebajar nuestra dependencia de energías de carácter no renovable”,  explicó a EFE el investigador principal del proyecto, Roberto Gómez, del Departamento de Química Física y miembro del Instituto Universitario de Electroquímica de la UA.

El objetivo del trabajo es encontrar alternativas a los combustibles fósiles como fuentes energéticas y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

La aproximación que adopta FotoH2 es “altamente innovadora, sobre todo en lo que se refiere al diseño del dispositivo en forma de paneles planos y a la utilización de membranas de electrolito polimérico, empleadas en otros dispositivos electroquímicos como electrolizadores de agua o células de combustible”, según un comunicado de la UA.

Se pretende, entre otros objetivos del FotoH2, que el dispositivo produzca hidrógeno puro y seco con células construidas a partir de materiales asequibles y abundantes.

“Para que el hidrógeno sea competitivo a nivel económico con tecnologías convencionales se deben reducir, por un lado, los costes asociados a su producción y, por otro, los riesgos que implica su transporte y almacenamiento”, señaló Gómez.

La obtención de energía renovable de manera eficiente es una de las líneas de investigación más emergentes.

En este sentido, ha destacado el científico de la UA, “la radiación solar aporta energía a la Tierra con una intensidad de 120.000 TW, una cantidad que es superior en cuatro órdenes de magnitud al consumo tecnológico realizado por el hombre”.

“Resulta, por tanto, atractivo abordar la demanda energética con fuentes de energía renovables desde el punto de vista de la conversión y acumulación fotoquímica de energía solar”, ha señalado el investigador.

Con una duración de tres años, desde enero de 2018 hasta diciembre de 2020, el proyecto ‘FotoH2’ está financiado por el programa de la Unión Europea Horizonte 2020.

Además de la UA, participan las empresas Broadbit Energy Technologies Sro (Eslovaquia), Hygear BV (Holanda) y Advanced Technology Solutions SRL (Italia) y el Instituto italiano de Tecnologías Avanzadas de Energía “Consiglio Nazionale Delle Ricerche-ITAE”. EFEverde

 

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